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Escribe Ríos Roca: Se politiza el gas natural en Brasil

SUMINISTRO FIRME Y FLEXIBLE, EN UN MARCO DE NUEVAS PUJAS SECTORIALES

#VOCES 06 de julio de 2023 CLUBminero
gas presal brasil
Présal, fuente offshore de oil&gas

alvaro rios roca
ALVARO RÍOS ROCA*


Antes que nada: el gas natural es el energético imprescindible hacia la tan ansiada transición energética y la descarbonización del planeta. No existe transición energética sin dar mayor protagonismo al gas natural. 

Es el energético fósil más limpio, abundante y competitivo para respaldar energías renovables (hídrica, solar y eólica) y además reemplazar los mucho más contaminantes carbón y combustibles derivados del petroleo para generar energía eléctrica. Adicionalmente, es el energético esencial para mover la industria (calderos, hornos, etc.) y también para uso en transporte marítimo y terrestre y por supuesto en usos comerciales y domiciliarios.
No olvidar su vital importancia como materia prima en la industria petroquímica. 

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Dentro de este marco global, a Brasil le resulta imprescindible contar con un gas natural con seguridad de abastecimiento y competitivo. Para eso diseño y avanzo en el Nuevo Mercado de Gas Natural a partir de la Ley 14134 (2021).  Esta reforma introduce competencia y quita el secante monopolio que tenía Petrobras, con privatizaciones, con acceso abierto en los gasoductos y otra infraestructura y varias otras reformas, que permiten la participación del sector privado, introducir competencia para bajar tarifas y precios.

Brasil tiene una matriz eléctrica muy basada en generación hídrica. Cuando no llueve, se requiere de un fuerte respaldo que viene y vendrá de generación con gas natural. A esto debemos sumar que el sector privado está realizando importantes inversiones en energías solar y eólica que también requieren respaldo.

Este gas natural de respaldo para generación eléctrica se lo requiere principalmente cuando no llueve y gran parte de la solución se está dando y dará a través de suministro de terminales de GNL importado, instaladas en las costas. Es lo que se denomina gas flexible.

La problemática central en Brasil no radica solo en el suministro de gas flexible sino tan bien en el suministro de gas firme. Es decir, aquella demanda constante de la industria (cerámica, vidrio, química petroquímica, cementera, etc.) que puede ser considera firme. En menor escala también es demanda firme los usos: comercial, vehicular y doméstico.

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multimedia.normal.b0eb8d05a6af16f0.Z2FzIGJvbGl2aWFfbm9ybWFsLndlYnA%3DEscribe Ríos Roca: Gas de Argentina a Brasil, por dónde y cuándo

La industria en Brasil es la que más ha impulsado el Nuevo Mercado de gas natural para que se introduzca competencia y se bajen precios. La industria reclama este gas firme para producir y competir contra las importaciones y fomentar exportaciones. El gas flexible de GNL no tiene esa característica de gas competitivo porque se lo debe traer de muy lejos.

Sólo hay dos fuentes de gas firme y competitivo. Una de produccion nacional, casi toda de costa afuera (offshore) y en particular del Presal. La otra es gas regional que debe venir de Bolivia, que está en franca declinación, y ahora la alternativa es gas de Argentina de Vaca Muerta.

La nueva administración de gobierno en Brasil ha entrado con fuerza a tratar de que el gas asociado al petroleo en el offshore se lo produzca en firme y se lo lleve competitivamente al mercado para industrializar el país. Bueno esta presión ha tenido muy rápidamente eco en los productores en Brasil, que no están de acuerdo con esta postura. Han elevado el grito al cielo, incluyendo Petrobras. 

Recordemos que gran parte de este gas asociado necesita ser reinyectado para mantener presión y recobro en la produccion de petroleo. Así mismo, este gas tiene mucho CO2 que resulta costoso removerlo para llegar al mercado. Finalmente, este gas debe salir por costosos gasoductos submarinos y plantas de separación que requieren billones de dólares de inversión. Por lo tanto, a mi parecer no es ni un gas tan abundante ni tan competitivo. Veamos que resulta de esta pulseta.

Entre 2028  2030, Bolivia ya no podrá entregar gas firme a Brasil. En esta línea sólo queda recurrir a ver como se puede trasladar el competitivo gas de esquisto de Argentina a Brasil. Existen dos alternativas. Mover gas desde Vaca Muerta a través de expansiones progresivas en el TGN en Argentina y después por los gasoductos existentes que quedaran vacíos en Bolivia. Lo anterior con mucho menores inversiones y costos. La otra, es por Uruguayana, vía Potro Alegre, para llegar al gran mercado industrial de San Pablo. Requiere un nuevo gasoducto, mucho mayores inversiones y tiene mucho menor demanda en la ruta que a través de Bolivia. 

Bueno adivinen. Algunos gobernadores y políticos de los Estados en Brasil están comenzando a gestar presión política para que el gas fluya por uno o por otro lado para favorecer su industria, productividad y empleo. Mi opinión es que el gas debería transitar por donde es más económico para llegar al mercado y esa ruta es por Bolivia. Sin embargo, esta alternativa presenta más incertidumbres porque se deben alinear “tres astros” y de por medio esta la seguridad de abastecimiento y recuperación de inversiones.

Los tres países deben facilitar regulacion para que privados trancen en la compra-venta de molécula y se paguen peajes que viabilicen la transacción y no sean sujetas de cambios o manipulaciones a lo pactado en el tiempo. Nos inundamos la boca con la palabra integración energética. Acá está el desafío lanzado. Sera que podemos volver a fallarnos y quedar importando más GNL?

* Ex Ministro de Hidrocarburos de Bolivia .Socio Director de Gas Energy Latin America

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