Integra Capital (Manzano) sueña con 1MM ton de litio argentino

YA SUMÓ 230.000 HAS EN ÁREAS DE EXPLORACIÓN

CLUBminero Negocios 25 de junio de 2023 infobaires24 / CLUBminero
JOSÉ LUIS MANZANO
Chupete imparable. ¿Integra potencia del litio?

José Luis Manzano: El "señor del litio"


Gonzalo Navarro/infobaires

José Luis Manzano.  ministro de Interior de Carlos Menem, se convirtió en el “principal jugador” del negocio del litio local; tras adquirir 243.000 hectáreas en salares en Catamarca y Jujuy mediante su empresa “Integra Capital”, información blanqueó en el último documento destinado a sus inversores (2023).

El denominado “oro blanco” es considerado por diversos actores políticos como una de las salidas económicas del país y del futuro; teniendo en cuenta que es un recurso primordial para la fabricación de baterías de celulares, computadoras, autos eléctricos y almacenamiento de energía eólica.

Argentina forma parte de la zona calificada como el “Triángulo del Litio”, que comparte con Chile y Bolivia. Las denuncias de impacto ambiental, afectación y contaminación de las reservas de agua de los salares se multiplican frente a la extensión del negocio minero. Los salares de la Puna son humedales.

Manzano fundó Integra Capital dos años después de dejar su cargo en el ejecutivo y desde entonces, a través de ese grupo económico, se hizo de acciones en empresas centrales en energía y medios de comunicación, entre otros rubros: una parte de Edenor, Metrogas, la petrolera Andes Energía (hoy Phoenix Global Resources), la eléctrica Andina PLC, el canal América, Radio La Red y El Cronista Comercial, entre otras compañías.

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El rubro de creciente interes para los negocios de Manzano es la minería, a través de Integra Recursos Naturales, que engloba a compañías especializadas del grupo: Integra Lithium e Integra Cobre, por ejemplo. Integra Capital también es dueña de Minera Aguilar, principal productora de estaño, plomo y plata de Argentina; y de Minera Álamo Gordo, compañía de exploración en uranio, según la empresa.

Integra Lithium se presenta a sus inversores como “el jugador privado más grande de Argentina en litio”, contando dentro de sus activos con 243.000 hectáreas en salares y roca en las provincias de Jujuy y Catamarca.

 Las principales inversiones en litio se encuentran en Catamarca, y el proyecto más avanzado en Jujuy

Objetivo: Un millón de toneladas
La licitación de explotación que consiguió Integra Lithium, del gobierno jujeño, es a 40 años; durantes los cuales aspira a extraer 20 mil toneladas anuales aproximadamente de la superficie otorgada, 14 mil hectáreas en el Salar de Jama.


Integra proyecta ganancias anuales brutas estimadas en 120 millones de dólares anuales, infiriendo en seis mil a 3 mil dólares la cotización de la tonelada del mineral.

En Argentina existen 38 proyectos para extraer litio, la de capitales extranjeros. Entre las sociedades con participación estatal operan también PAE y Pluspetrol. Actualmente sólo dos producen y exportan los productos derivados: carbonato y cloruro de litio. Proyectos que se encuentran en Jujuy y Catamarca, pero en manos de otras compañías.

En el Salar de Olaroz opera una sociedad integrada por la australiana Allkem, la japonesa Toyota Tsusho y la empresa estatal de la provincia de Jujuy, Jemse.

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En el Salar del Hombre Muerto, en Catamarca, está en manos de la estadounidense Livent. “Aproximadamente en un término de entre 30 y 36 meses (según cada proyecto) a partir de la finalización de las perforaciones de pozos exploratorios se podrá comenzar la exportación del producido de las plantas piloto”, afirmó a este medio la compañía de Manzano, que también espera extraer y exportar litio.

“Las plantas de procesamiento definitivas dependerán del acceso a financiamiento de proyectos de esa escala. La destinación del litio al mercado local y a mercados de exportación dependerá del volumen y niveles de concentración del mineral que se obtengan”, sostuvo Integra Capital. También estamos analizando la posibilidad de ensamblar baterías dentro del país junto con ensambladores internacionales”, aseguró la compañía ante la consulta de elDiarioAR.

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