Fortescue x 2: GH2 y producción ovina, enfocada en el litio

CLUBminero Negocios 31 de octubre de 2022 CLUBminero
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Hidrógeno Verde: empresa australiana cambió la modalidad y ahora alquilará campos para que convivan los molinos junto a la producción ovina
El Chubut

Fortescue impulsará el desarrollo del proyecto de Hidrógeno Verde en Río Negro y para ello necesita energía limpia que saldrá de una fuerte inversión en parques eólicos en Río Negro y en Chubut, donde invirtió ya en la compra de campos para instalar los molinos en una zona comprendida desde Arroyo Verde siguiendo las líneas de media y alta tensión hasta la zona de Uzcudum.

La compañía adquirió al menos unos quince campos. Así se desprende del dato brindado por la Federación de Sociedades Rurales y, en particular, la entidad trelewense, donde se recibieron planteos de productores preocupados por todavía rige un decreto que se firmó en el gobierno de Mauricio Macri que fijó que ante la compra de tierras por parte de inversores extranjeros destinado al desarrollo de energía, no puede convivir con otra actividad productiva, y en el caso de Chubut con la actividad ovina.

Si bien los campos que fueron vendidos estaban sin producción ovina, cerrados, o con una mínima presencia de ganado, el temor de los productores vecinos era el avance de los depredadores, los robos en inmuebles y el abigeato.

Desde la Federación Rural se destacó siempre la actitud de la empresa que "no tiene inconveniente" en que convivan ambas actividades económicas, pero el limitante era el decreto, el cual no fue modificado, más allá de la promesa. Todavía no se trató ni siquiera se avanzó en una nueva normativa de hidrógeno que contemplaría, precisamente, la posibilidad de el uso del suelo para la producción ganadera y el espacio aéreo para la energía eólica.

Cambio de modalidad
El presidente de la Sociedad Rural del Valle Inferior del Río Chubut, Ricardo Irianni, conversó con El Chubut Digital y aseguró que desde el mes de febrero a la fecha, mantuvieron reuniones con los representantes de la empresa australiana. En aquel momento expresaron su preocupación por el impacto que generaba el decreto nacional para promover inversiones extranjeras pero que limitaba el uso del campo a esa sola actividad económica, obligando a sacar a los animales y desmantelar los campos.

A la fecha ya se registraron unas cinco reuniones en la sede de la Sociedad Rural, y precisó que la empresa "encontró una modalidad de alquiler por 70 años en el cual el dueño del campo sigue con su actividad y  Fortescue australiana alquila la parte aérea".

Se mantiene la producción
Este giro sobre la situación de los campos y la necesidad de expansión de Fortescue, que para Irianni es positivo, permite que los campos mantengan la presencia de animales y, además de todo el impacto citado anteriormente, evitar que se genere un retroceso en el volumen de cabezas de ganado de Chubut, la cual es la principal provincia productora de lana ovina en el país.

Según Irianni, les habrían informado que ya se habrían alquilado el espacio aéreo de dos campos y se sumarían más, hasta tanto no se solucione la cuestión normativa nacional. "Tengo entendido que se siguen haciendo operaciones para poner los parques eólicos en Chubut y hay dos operaciones que se hicieron con esta modalidad -de alquiler-", indicó Irianni.


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Fuerte inversión
La empresa australiana solo se instalará en Chubut para la realización de parques eólicos que generen energía para la planta que estará ubicada Sierra Grande, Río Negro. Se habla de una inversión de US$ 8.400MM en siete años para todo el proyecto pero que contemplarían, al menos, unos 1000 aerogeneradores en la provincia de Chubut.

Para ello adquirió 15 campos y alquiló, por lo menos, dos espacios aéreos y no se descarta que se sumen más. Fortescue tendría una superficie de unas 300 mil hectáreas para desarrollar energía limpia. Y como primera medida, en breve comenzarían a instalar torres de medición.

¿Qué es el hidrógeno verde?
Esta tecnología se basa en la generación de hidrógeno —un combustible universal, ligero y muy reactivo— a través de un proceso químico conocido como electrólisis. Este método utiliza la corriente eléctrica para separar el hidrógeno del oxígeno que hay en el agua, por lo que, si esa electricidad se obtiene de fuentes renovables, produciremos energía sin emitir dióxido de carbono a la atmósfera.

Este gas se ha empleado como combustible desde principios del siglo XIX para coches, dirigibles y naves espaciales. La descarbonización de la economía mundial, un proceso inaplazable, le otorgará más protagonismo y, si su producción se abarata un 50 % para 2030 tal y como vaticina el Consejo Mundial del Hidrógeno, estaremos sin duda ante uno de los combustibles del futuro.


Fortescue quiere extraer su propio litio a medida que se reducen los márgenes
AFR

El presidente ejecutivo de Fortescue, Andrew Forrest, dice que quiere que el lado minero del negocio suministre los metales "de cara al futuro" requeridos por su división de energía limpia, y los crecientes costos del diésel demuestran por qué la compañía quiere impulsar la energía limpia.

El costo unitario de producir el mineral de hierro de Fortescue en los últimos tres meses fue un 16 por ciento más alto que el mismo período del año pasado, a pesar de una caída en el dólar australiano durante el mismo período que redujo los costos denominados en dólares estadounidenses de la compañía, escribió Peter Ker para AFR.

Un mercado laboral ajustado y los precios del diésel en alza aumentaron los costos generales y Forrest dijo que el aumento del precio del diésel reivindicó los esfuerzos anteriores de la compañía para instalar energía solar y energía a gas, así como su plan para fabricar baterías e hidrógeno en el futuro.

Nuestro mayor impulsor de costos es el combustible fósil, el diesel en particular, lo hemos mitigado hasta cierto punto con el gas, pero el más importante es el diesel y es por eso que comenzamos el proceso de descarbonización”, dijo.


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Forrest dijo que el plan de Fortescue para eliminar el consumo de combustibles fósiles para 2030 "ahorraría entre un 20 y un 25 por ciento de nuestros costos, si no un poco más para esa etapa".
 
Fortescue se ve comprimida entre el aumento de los costos de los insumos, la caída de los precios del mineral de hierro y un gran gasto inminente en su plan para convertirse en un productor de energía limpia.

El mineral de referencia con un 62% de hierro se vendía a 87,80 dólares la tonelada el 27 de octubre, muy por debajo de los 119,65 dólares la tonelada registrados por Platts el 27 de octubre del año pasado.

Los analistas de Macquarie dijeron que los continuos bloqueos en China para frenar la propagación de la pandemia de COVID-19 estaban frenando la demanda de mineral de hierro, mientras que la recuperación de las ventas en el sector inmobiliario chino también se había estancado en las últimas semanas.

El consenso de analistas medido por Bloomberg predice que las ganancias subyacentes de Fortescue en 2022-23 serán aproximadamente un 28 % más bajas que el año pasado, que a su vez estuvo casi un 40 % por debajo de la ganancia extraordinaria de US$ 10.200MM anunciada en agosto de 2021.

Fortescue adquirió el fabricante de baterías Williams Advanced Engineering a principios de este año, lo que probablemente aumentará su necesidad de minerales para baterías como litio, cobalto, grafito y cobre.

también necesitará comprar grandes volúmenes de elementos del grupo del platino como el iridio si su plan para convertirse en un fabricante de electrolizadores de hidrógeno llega a buen término.

Fortescue ha estado explorando litio en Australia Occidental, América del Sur y Portugal desde aproximadamente 2016, pero no ha descubierto un proyecto de tamaño material.

Cuando se le preguntó cómo la división de energía limpia de Fortescue Future Industries (FFI) obtendría el litio y los minerales para baterías que necesita, Forrest dijo que idealmente quería que la división de minería fuera el proveedor.


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El grupo Fortescue Metals es un explorador y desarrollador fantástico, pero también un adquirente de activos y, como nos escuchó decir en el pasado, asumiremos la responsabilidad como una empresa de minería y exploración sin muchos pares en el éxito para entregar los metales de batería y la metales de cara al futuro que FFI necesita”, dijo.

"La belleza de FFI es que nos brinda una visión muy clara del futuro de qué [minerales] se requerirán y cuándo".

Los precios del litio se han multiplicado por más de diez en los últimos dos años debido a la fuerte demanda y la oferta limitada, pero Forrest echó agua fría sobre las perspectivas del sector.

Simplemente no veo una escasez, hay tantos proyectos de litio que nos ofrecen, por lo que es solo una de esas cosas que no me mantienen despierto por la noche en absoluto”, dijo.

Forrest elogió al gobierno albanés por su enfoque de la energía limpia en el presupuesto del martes, que reveló que el impulso hacia el cero neto costaría al menos US$ 24.900MM durante la próxima década, y gran parte de eso se destinaría a la infraestructura de transmisión de electricidad.

En el mediano plazo, los US$25.000MM que han destinado a la energía verde es un buen comienzo, si hubiéramos estado haciendo esto hace muchos, muchos años, tendríamos la energía de menor costo en el mundo y la más abundante”, dijo.

Fortescue envió 47,5 millones de toneladas de mineral de hierro desde Australia Occidental durante los últimos tres meses, los volúmenes más altos jamás alcanzados por la empresa en los tres meses hasta el 30 de septiembre.

UBS esperaba que Fortescue enviara 47 millones de toneladas en el período.


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Fortescue ha dicho a los inversores que esperen que se envíen entre 187 millones y 192 millones de toneladas de mineral de hierro desde Australia Occidental en el año hasta junio de 2023.

Fortescue dijo en agosto que 1 millón de toneladas de esas exportaciones provendrían del proyecto de magnetita Iron Bridge.

Iron Bridge extrae depósitos de hierro de bajo grado y utiliza un proceso de uso intensivo de energía para convertir el mineral en un concentrado con un 67 % de hierro, según un modelo comercial que tiene costos más altos que la extracción tradicional de mineral de hierro, pero también debería recibir precios más altos para reflejar la grados de hierro más altos.

Forrest dijo el jueves que era "probable" que Fortescue vendiera el concentrado de magnetita de Iron Bridge como un producto discreto, pero que mantendría la flexibilidad para mezclarlo o "mezclarlo" a través de sus productos tradicionales de mineral de hierro para aumentar el contenido total de hierro de esos productos.

Fortescue dijo en julio que la construcción de Iron Bridge costaría entre US$ 3.600MM y US$ 3.800MM y que entregaría su primer mineral de hierro antes del 31 de marzo de 2023.

Esas estimaciones de costos y cronogramas se reafirmaron el jueves.

Esas estimaciones de costos y cronograma se han disparado desde que se aprobó el proyecto en abril de 2019, cuando Fortescue dijo que costaría US$ 2.900MM y entregaría el primer mineral antes de junio de 2022.

El plan original tenía a Iron Bridge aumentando a plena producción en junio de 2023.

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