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Alberto Abecasis (Barrick Veladero): "No hay minería posible sin un buen trabajo comunitario"

CLUBminero Negocios 09 de junio de 2024 Daniel Bosque Daniel Bosque
abecasis primer plano
Alberto en #podcast: Memorias y Balances en RSE

En esta etapa de extensión de la vida de la mina de oro y plata Veladero, por lo menos hasta 2034, la operadora Barrick Argentina focaliza hoy el diálogo y la acción de desarrollo local en los Comités de Desarrollo Comunitario (CDC), en un replanteo profundo de su relación con vecinos, funcionarios y otros actores. Al mismo tiempo, pone la mira en un factor crítico: el mantenimiento y aprovechamiento de las obras realizadas con los fondos fiduciarios creados por ley.  Mientras, impulsa la formación de proveedores en Iglesia y Jáchal, los dos departamentos de San Juan.

En la minera desde hace más de una década, Alberto Abecasis lidera hoy las relaciones en Jáchal e Iglesia. Por eso, puede hablar a corazón abierto de los logros, realizaciones, tareas pendientes y frustraciones en la intensa agenda con las personas, las entidades comunitarias y los gobiernos y de la provincia. En el universo inmenso del desarrollo económico y social, en el cual lo público muchas veces no termina de conformarse o depara decepciones, Abecasis reflexiona sobre el rol de la mina Veladero como factor de innovación y organización. Y acerca de la otra misión, la de preparar a los stakeholders en sus propias capacidades para el momento inexorable en que la mina agote su yacimiento. 

En diálogo exclusivo  con CLUBminero, el gerente de Relaciones Comunitarias, Alberto Abecasis, habla de satisfacciones y asignaturas pendientes en el trabajo comunitario. "Hemos aprendido a escuchar a nuestros stakeholder" explica a Daniel Bosque, en este  #podcast para escuchar aquí:

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El #podcast

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LA HOJA DE RUTA 

00:00 - 02:37 | Veladero y las Comunidades, de aquí hasta 2034
02:38 - 05:44 | Aprendizajes y Fondos Mineros: Balances y comparaciones
05:45 - 09:00 | Los Comités de Desarrollo Comunitario: "Decidiendo entre todos"
09:01 - 11:23 | La gestión de las obras sociales, factor clave
11:24 - 16:18 | Plantas de agua y Hospitales: Cómo aprovecharlos
16:19 - 19:24 | Proveedores Locales, Cadena de Valor e Inversión Social

Textos
Los subrayados de Abecasis en CLUBminero

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+ Veladero ha tenido un aprendizaje importantísimo en el abordaje comunitario en Iglesia y Jáchal. Aprendimos a escuchar a nuestros stakeholders, a toda la comunidad. Lo que ha transformado el relacionamiento en algo más estrecho y hoy  podemos hacer muchos más proyectos en conjunto con la comunidad y Estado provincial y municipal, en todos nuestros ejes de desarrollo.

+ El balance es positivo, ha sido un recorrido arduo, complicado porque en San Juan fuimos los que iniciamos la gran minería metalíera y con grandes impactos.

WhatsApp-Image-2023-05-30-at-10.30.22-AM-3-800x400.jpegAlberto Abecasis ( Veladero): Fondos mineros y comunicación social

+ En foros mineros, en la Cámara Minera de San Juan o las de servicios mineros te dicen hemos aprendido de Veladero. La semana pasada estuve en una certificación de Derechos Humanos en Perú con gente de compañías mineras grandes, Newmont,  BHP, Vale, Rio Tinto, Glencore, Lundin...Que hacen muchas de las cosas  que hace Veladero en relacionamiento y desarrollo comunitario. Hemos hecho muchas cosas sustentables y que van a quedar en el tiempo después de Veladero.

+  Están a la vista las realizaciones con fondos de la minería a las que Veladero ha aportado, quizás no bien comunicados o no visibles para el público en general. Pero se han hecho importantes obras y acciones, el saldo es positivo. Un desafío es que inversiones y proyectos que vengan en adelante tomen nuestras experiencias. 

+ Los Comités de Desarrollo Comunitario (CDC) son un estándar de Barrick en el mundo. Hace años que implementamos paneles comunitarios,  uno en Iglesia y otro en Jáchal, un espacio de diálogo post-incidente de 2017. Escuchamos a la gente y la comunidad  escucha nuestros proyectos.

+ Cambiamos drástica  y positivamente. A partir de 2023, dimos una vuelta de tuerca fuerte  e implementamos los CDC, como espacios de diálogo con la comunidad. Primero hicimos 250 entrevistas individuales con diferentes stakeholders, vecinos de Iglesia y de Jáchal, de todo nivel y ámbito, y finalmente formamos los CDCs. Les dimos un presupuesto desde nuestra área de Relaciones Comunitarias, US$ 360.000 en ese momento. La clave nos es el dinero en sí, sino que los CDCs tienen una gobernanza, autoridades,  reglamento,  una gobernanza y términos de referencia.

+ Los CDCs priorizan y después votan proyectos. Por ejemplo, en el centro de Jáchal, los CDCs los dividimos en puntos cardinales, en Sur, Norte y Centro. Por ejemplo, en el Centro de Jáchal, el CDC se reúne en la Biblioteca, cerca de la plaza y la carpa  (n.de la r.: del No a la Mina).

+ Nos reunimos con referentes sociales, de educación, jóvenes, adultos mayores, proveedores, empleados relacionados con la minería, ambientalistas, etc. Dotamos al diálogo de una visión de largo plazo. Los vecinos votaron la refacción o la refuncionalización de la Biblioteca Popular Domingo Fautino Sarmiento y un invernadero de un proyecto educativo en la Escuela Agrotécnica Joaquín V. González. Esos dos proyectos ya se están ejecutando, tienen un presupuesto y si no llega a cubrirse con el presupuesto del 2023, en 2024 sigue, la idea es que se ejecuten en un año, que no se pierda ese presupuesto.

+ Hemos tenido cuatro fideicomisos en la historia de Barrick en San Juan: el de la Biósfera San Guillermo,  Lama Pascua,  Rajo Argenta, y el hoy activo, nuestra expansión de mina Fase 6.  Que a través de la Ley 2.338 en noviembre del 2021. Son aportes voluntarios, el 1,5% de la facturación bruta de lo que vende Veladero,  eso va a las comunidades.  Algo importante es que el 60% va a Iglesia, 40% a Jáchal.

+ Un ejemplo de los aportes y obras son los hospitales, el San Roque, de Jáchal y el Tomás Perón, de Iglesia, que en parte han sido financiados por el fideicomiso. Son obras de interés provincial. Lo mismo que el Canal de Agua Negra,  obra hídica trascendental, una red a la que hace 60 años no se le hacía nada y que pierde más del 45% del agua que transporta. La primera etapa se licitará en las próximas semanas y demandará unos 3.500 millones de pesos (n.de la r: unos US$ 3,5 millones)  y será hecha a través del fideicomiso. En un trabajo fuerte con el Ministerio de Minería de San Juan y la Dirección de Hidráulica.

+ En Iglesia hay 11 plantas potabilizadoras que funcionalizamos, más la de Tudcum, que tiene otras particularidades. La incumbencia de Veladero una vez que entrega y solventa la obra es la pregunta clave que nos hacemos. A las plantas de agua las entregamos tanto a las uniones vecinales como en OSSE (n.de la r.: la empresa estatal de aguas de la provincia). En algunos casos, con el OK final de obra, funcionando perfectamente. Después,  tratamos de dejar las plantas totalmente automatizadas y que no dependa 100% de un "plantero", una persona.

+ Además, desde 2022 dotamos a siete plantas con paneles solares porque las uniones vecinales no podían soportar el costo eléctrico. Los paneles bajan  la factura a la mitad.

Pero algunas de esas plantas y paneles solares no están funcionando por falta del mantenimiento necesario porque es algo mecánico . Alquien tiene que hacerse cargo, la mejor solución es el ejemplo de la planta de Las Flores, de la cual se hizo cargo OSSE. funciona, ya no hay problemas de agua.

+ En el pasado hubo cortes de ruta en Las Flores por el agua. Hoy no hay, luego de la refuncionalización del Pozo del Durazno y las plantas que hicimos.  Preferimos hacer obras que se empiecen y terminen. Barrick hace desarrollo comunitario,  hay muchos programas que no podemos continuar para siempre, porque Veladero tiene una vida útil, anunciamos 10 años más, pero hasta hace un par de años estábamos llegando al fin.

+ Otro caso: Tuvimos charlas con la Unión Vecinal de Tudcum porque allí la red de distribución es extensa, tiene cañerías viejas, cortadas, rotas, por todos lados. Queríamos meter eso a través del fideicomiso de obras de interés provincial en Iglesia y en Jáchal. Pero la Unión Vecinal es un privado, en cambio OSSE es un ente público. Los fondos de la minería podían aplicarse para esta obra muy cara,  más de US$ 1.000.000, para cambiar los cañerías y la red de distribución de Tutcum. Y traspasar la responsabilidad a OSSE para que haga el mantenimiento.

+ Con el Hospital de Jáchal pasa lo mismo. Fuimos a la inauguración, lo mismo que en Iglesia, y en el de Iglesia va a pasar lo mismo. Faltan médicos. Se lo planteamos al ministro de Salud, lo tiene muy claro, y dice que el desafío es que sea atractivo para un médico atender en estos departamentos. Porque podemos tener un hospital hermoso por afuera, pero sin profesionales no tiene mucho sentido.

+ El desarrollo de proveedores mineros tiene varias aristas y experiencias. Me parece que a un proveedor local, no de San Juan, sino de Iglesia y Jáchal, un proveedor de las comunidades, antes de darle un contrato, hay que desarrollarlo.

+ Hay un proceso básico de relacionamiento con las cámaras. Lamentablemente, en mi opinión, en Iglesia hay muchas cámaras de proveedores mineros, algunas con personería jurídica irregular, más allá de eso Veladero habla con todos.  Jáchal hace poco tiene una cámara minera, CAPSEMIJA, con la que estamos trabajando muy bien, Hay proveedores desarrollados con contratos o subcontratistas en Veladero.

+ Hemos elaborado un documento de un compromiso transversal para toda la compañía, donde hay una responsabilidad  no sólo de Relaciones Comunitarias, sino también de todas las áreas operativas, de la cadena de abastecimiento, etc., donde apunta a rubros protegidos que  ya ha ganado alguna empresa de comunidad  y se va a licitar en un futuro solamente con empresas de comunidades, porque ya está demostrado la capacidad para prestar ese servicio.

+ Nuestra área de Relaciones Comunitarias no tenía anteriormente peso específico en cada proceso licitatorio. Hoy tenemos cuatro cláusulas contractuales, dependiendo del contrato: Desarrollo del Empleo Local y Desarrollos de Proveedores Locales. Otras dos son novedosas: Una es el Asociativismo, en la cual el proveedor grande debería dotar a un proveedor y asociarse con un proveedor pequeño de la comunidad, dotándolo de know-how o de capacidad instalada. Y podemos mostrar buenos ejemplos de eso.

+  La otra herramienta es la Inversión Social, es compartir con nuestros contratistas la inversión que hace Veladero. El objetivo es que  se entienda en San Juan que la responsabilidad social de desarrollo de comunidades depende no solamente de Veladero, sino de toda la cadena de valor minero, en la cual están los proveedores. Todo esto está atado a los CDC y a las cláusulas contractuales de Inversión Social, hablan de cuánto pondrá la empresa. 

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