Blue Sky: El uranio argentino busca capitalizar el buen momento mundial

LOS PLANES DEL GROSSO GROUP PARA EL DISTRITO DE RIO NEGRO

CLUBminero Negocios 15 de noviembre de 2022 CLUBminero
blue sky foto
Uranium Explorer: Un mercado que revivió

Blue Sky, la minera de uranio de Grosso Group, avanza en su proyecto de uranio-vanadio Amarillo Grande, en Río Negro, Argentina, aprovechando el buen contexto internacional para el mineral nuclear.

El yacimiento fue explorado entre 2007 y 2012 y abarca depósito Ivana, tiene 22,7 millones de libras de uranio y 11,5 millones de libras de vanadio, utilizados para fabricar aleaciones de reactores nucleares.
 
“Lo que descubrimos en Río Negro no es un proyecto sino un distrito. Tiene 145 km de largo, es enorme. La zona tiene las mismas características geológicas como Kazajstán, que alberga algunos de los depósitos de uranio más grandes del mundo", dice Nikolaos Cacos, director general  de Blue Sky Uranium .

Blue Sky tiene más de 4.000 km2 (400.000 has) de propiedades prospectivas para uranio y vanadio en Argentina. "¿Podemos encontrar más? Por supuesto que podemos. De eso se trata Blue Sky. Queremos encontrar otra Ivana", dijo Cacos.

Según una evaluación económica preliminar, los costos de producción asociados con Ivana son relativamente modestos, el depósito podría ser potencialmente rentable con precios del uranio tan bajos como US$20/lb. "La viabilidad financiera está garantizada, incluso a US$20/lb y en este momento los precios rondan los US$50/lb", dijo Cacos.

El yacimiento está a sólo 25 m de la superficie y es un terreno no  muy consolidado. No es necesario realizar trituraciones o voladuras, que son costosas. Ivana podría producir uranio durante 13 años. El costo de capital de preproducción  está cifrado en US$ 128 millones, y el capital de mantenimiento de la vida útil de la mina se estima en US$ 35,46 millones. El Valor Actual Neto después de impuestos se calcula en US$ 135,2 millones.
 
El próximo paso de Blue Sky será publicar una nueva estimación de recursos y luego comenzar un estudio de prefactibilidad para Ivana,  lo que insumirá unos 10 meses.

mapa blue sky

La finalización del PFS llevaría a la empresa a la etapa en la que se podría tomar una decisión de producción, muy probablemente alrededor del otoño de 2023. Si el proyecto sigue adelante, se espera que pasen unos tres años antes de que pueda comenzar la producción, dice Cacos. 
 
"Probablemente querríamos asociarnos con un productor experimentado. En cuanto a las ventas, el principal mercado sería Argentina, para abastecer sus reactores nucleares. Ivana podría producir 1,4Mlb/a de uranio, que es más que suficiente para satisfacer las necesidades de Argentina, lo que permite la posibilidad de exportaciones" , dice Cacos. 
 
"Argentina paga casi el doble de los precios al contado mundiales actuales por su uranio. Podríamos venderlo a precios muy competitivos. Y ser tan dependiente de Kazajstán, como parte de la FSU, una región geopolíticamente riesgosa, es una preocupación. La producción nacional de uranio aumentaría la seguridad de suministro", dijo el líder de Blue Sky

CONTEXTO GLOBAL FAVORABLE

A mediados de 2021, la capacidad nuclear global era de 394 GWe (de 442 centrales energéticas) y otros 60 GWe (57 centrales) estaban en construcción.  La capacidad nuclear crecería un 2,6 % anual, alcanzando los 439 GWe en 2030 y los 615 GWe en 2040, según un reciente informe publicado por World Nuclear News.

Los requisitos de uranio de los reactores en el mundo se proyectan en unas 62 500 tU en 2021; 79 400 tU en 2030,  y 112.300 tU en 2040. Sin embargo, la producción mundial de uranio se redujo considerablemente de 63.207 ton de uranio (tU) en 2016 a 47.731 tU en 2020.

"El mercado de uranio se deprimió por la fuerte disminución de la exploración de uranio (en un 77 %, de USD 2.120 millones en 2014 a casi USD 483 millones en 2018) y la reducción de la producción de uranio en las minas existentes, con más de 20 500 toneladas de producción anual inactivas", señaló un reciente informe de 

"Los volúmenes de producción de uranio en las minas existentes se mantengan bastante estables hasta fines de la década de 2020, y luego disminuyan en más de la mitad entre 2030 y 2040", dijo el infome 
 
La Patagonia de Argentina y Chile es una vasta área conocida por su belleza natural. Río Negro, en la Patagonia Norte, cuenta con lagos glaciares y las montañas nevadas. Por eso la huella ambiental de la producción de uranio es motivo de gran preocupación.

"Aunque esta es un área muy escasamente poblada, hacemos todo lo posible para garantizar que las comunidades locales estén informadas de nuestras actividades y estén de acuerdo con lo que estamos haciendo", dice. 
 
Cacos ve un renacimiento nuclear, después del retroceso de Fukushima. Hay un cambio real hacia la energía nuclear. Hubo un cambio de sentido de muchos grupos ecologistas en términos de apoyo. La energía nuclear es cada vez más aceptada. Es la mejor forma de descarbonizar la energía. Los nuevos reactores también son más seguros y económicos, especialmente los reactores modulares pequeños. 
 
Y con más reactores en construcción, las perspectivas para los precios del uranio son buenas. Muchos jugadores financieros, incluidos los fondos de cobertura y los bancos, están comprando uranio y almacenándolo. Obviamente creen que los precios subirán. Y esa es la oportunidad que espera capitalizar el uranio argentino de Blue Sky.

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