Las reservas argentinas de petróleo y gas crecen gracias a Vaca Muerta

ENERGÍA 22/08/2022 Por CLUBminero
LA CUENCA NEUQUINA CONCENTRA CASI LA MITAD DE LAS RESERVAS COMPROBADAS DE PETRÓLEO DEL PAÍS
vaca muerta
Vaca Muerta hace crecer las reservas de petróleo y gas del país

Vaca Muerta y su desarrollo posibilitó un notable salto de la producción de Neuquén y como consecuencia mejorar el horizonte de reservas de petróleo y gas. De hecho, la evolución tecnológica en el diseño de los pozos, ya sea en perforación y completación, además de la mejora acelerada de curva de aprendizaje de las compañías en el shale, se destacaron en el periodo de pospandemia, cuestiones que se vieron reflejadas en los stocks de hidrocarburos.

Los últimos datos publicados por la Secretaría de Energía de la Nación indicaron que la cuenca neuquina concentra el 49% de las reservas comprobadas de petróleo hasta el final de la vida útil de los yacimientos del país a 2021, por delante la Cuenca del Golfo San Jorge, con el 46%. Después, muy por detrás, están la Austral (2%), Cuyana (2%) y Noroeste (1%).

En 2021 la cuenca neuquina, con 222,332 millones de m3, superó al Golfo San Jorge (209,604 Mm3), quien gracias al desarrollo de Cerro Dragón dominó la escena petrolera nacional en las últimas dos décadas. Debido a la actividad en Vaca Muerta, las reservas comprobadas de crudo hasta el final de la vida útil de los yacimientos neuquinos crecieron un 41,7% entre 2021 y 2020, y dieron un salto del 173,7% en la última década, según publicó Cristian Navazo en LMNeuquén.

Buena parte de los recursos de las petroleras comenzaron a pasarse a reservas a medida que fueron perfeccionando las técnicas para incrementar la productividad del shale. Así, permitieron que el stock petrolero argentino suba en 2021 a 451,231 Mm3, lo que equivale a la cifra más alta de los últimos 10 años con un crecimiento del orden del 20,6%.

Por otro lado, el resto de las cuencas cayeron en la última década debido a la madurez que alcanzaron las áreas convencionales: Cuyana (-62,6%), Noroeste (46,7%), Austral (-37,9%), Golfo San Jorge (-16,8%).

En cuanto al gas, Neuquén continúa liderando el rubro desde los años 70’ con la aparición de Loma La Lata. Así, con el 67% de las reservas comprobadas hasta el fin de la vida útil de los yacimientos, unos 278,526 miles de millones de m3 (MMm3), es seguida de lejos por la cuenca Austral, con el 21% (85,592 MMm3). La cuenca del Golfo San Jorge tiene reservas por 37,563 MMm3, y la Noroeste registró 11,075 MMm3.

En los últimos 10 años la neuquina fue la única que creció y lo hizo un 108,3% debido al desarrollo del shale, cuestión que empujó las reservas gasíferas totales del país un 31,8% al llegar a los 415,998 MMm3 en 2021.

El pico máximo histórico de reservas comprobadas de gas en Argentina fue regsitrado en el año 2000, mientras que en el caso del petróleo fue en 1999. Desde ese monmento, iniciaron un camino descendiente y sostenido hasta encontrar sus niveles más bajos en los años 2012 y 2017, respectivamente, a medida que los yacimientos convencionales fueron declinando.

La incorporación en Neuquén de la tecnología desarrollada en los Estados Unidos para poner en producción las rocas generadoras de hidrocarburos permitió que se recuperaran los stocks de hidrocarburos. Hoy, los límites para el crecimiento ya no pasan por la geología, sino por las condiciones macroeconómicas y resolver los cuellos de botella en la infraestructura necesaria para llegar a los grandes de consumo del país y a los mercados de exportación.

Tomando las reservas comprobadas totales del país,el 39% del petróleo corresponde a yacimientos no convencionales, mientras que en el gas ascienden al 59%.

Es importante mencionar que en los últimos 5 años el stock de crudo proveniente de Vaca Muerta ha evolucionado de manera acelerada. En 2021 (177,225 Mm3) las reservas de shale oil eran ocho veces más que en 2017 (21,101 Mm3). Por otro lado, las reservas de gas no convencional pasaron de los 112,700 MMm3 en 2017 a 244,589 MMm3 en 2021.

En este contexto, las reservas hidocarburíferas de Neuquén empezaron a crecer desde 2012 debido a la perforación de pilotos exploratorios y al paso a desarrollo de varios proyectos. De hecho, en 2022 vienen creciendo la cantidad de pozos en las 12 concesiones en desarrollo continuo que tiene la provincia, y que representan apenas el 8% de la superficie de Vaca Muerta. Según los planes de inversión presentando por las operadoras durante 2022 se perforarán más de 320 pozos, de los cuales dos tercios tendrán horizonte de petróleo y un tercio irá a formaciones de gas.

Lea también